Geoffrey Leyon oppermachtig met zijn Ford Escort Mk1

Geoffrey Leyon oppermachtig met zijn Ford Escort Mk1

Spa(KrSt)
Watermerk Historic BRC
26/11/2023

Het seizoen in het Historic BRC werd gedomineerd door Youngtimers zoals de BMW M3 E30’s en de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, maar in de slotmanche van het kampioenschap, de Spa Rally, waren de echte “klassiekers” nog eens aan het feest. De wedstrijd werd gedomineerd door Geoffrey Leyon, die het spektakel verzorgde met zijn Ford Escort Mk1. Het podium werd vervolledigd door de Ford Escort Mk2’s van Reiner Feltes en Raphael Beaufort.

Geoffrey Leyon, genavigeerd door Loris Elst, was van bij de start de snelste. Hij stuurde de Escort Mk1, die hij al 10 jaar bestuurt, naar de overwinning en de 20ste plaats algemeen.
“Nochtans was ik zaterdagmiddag al aan het wachten op een opgave. We reden met een nieuwe transmissie en er zat al snel speling op de aandrijfas. Zondag hadden we dan een probleem met de alternator. In Theux ging een verklikkerlampje aan op het einde van een recht stuk. Dat was even schrikken, want ik dacht dat het de oliedruk was, maar het bleek het lampje van de batterij te zijn. En op de laatste proef brak een steun van de versnellingsbak. We hebben dat met een spanriem opgelost, maar het was tijd dat we de finish haalden,” lachte Geoffrey Leyon.

De tweede plaats ging naar Reiner Feltes met een Ford Escort Mk2. Raphael Beaufort eindigde op het podium, eveneens met een Escort Mk2.
“Een mooie bekroning van een challenge die mijn vrouw Marie-Laure voor mij gesteld had. Vier jaar geleden gingen we in Spa zwaar van de baan. Twee maanden geleden daagde ze me uit. Als ik de Escort Mk2 klaar zou krijgen, dan zouden we samen de Spa Rally rijden. Ik heb twee maanden keihard gewerkt en deze week was de nieuwe wagen klaar. Dat we meteen op het podium eindigden maakt het des te mooier!”

Dirk Vermeersch werd 7de achter Jean-Pierre Vannerum met zijn Toyota Celica, William Reyntjens met zijn Ford Escort en Luc Pauwels met zijn Audi 200 Quattro. Daarmee scoorde de Antwerpenaar met zijn Fiat Spider Abarth net voldoende punten om zijn doel te bereiken: de derde plaats algemeen in het Historic Belgian Rally Championship (dankzij het aantal behaalde 3de plaatsen deed hij beter dan Koen Verhaeghe). Opdracht volbracht voor de 71-jarige Antwerpse wijnbouwer die ondertussen ook bierbrouwer is geworden.