Topaffiche in de Spa Rally met kampioen Stéphane Lefebvre en Grégoire Munster

Topaffiche in de Spa Rally met kampioen Stéphane Lefebvre en Grégoire Munster

ArdennesJuDu
Watermerk BRC
16/11/2023

De finale van het Belgian Rally Championship wordt een prestigieus evenement. Het hoeft dan ook geen verrassing te heten dat het kader en het startveld van een bijpassend niveau zijn! De Spa Rally 2023, geprogrammeerd op zaterdag 25 en zondag 26 november, zal de fans zeker boeien, vooral omdat organisator DG Sport alle ingrediënten voor een perfecte eindejaarscocktail heeft samengebracht…

Eens te meer slaat de Spa Rally zijn tenten op in het hartje van Spa, maar dit keer zonder het verkeer op de belangrijkste as stil te leggen. Het assistentiepark wordt opgesteld in het iconische Parc de Sept Heures, terwijl het podium nog steeds op de Place Royale staat, waar de meer dan 110 officieel ingeschreven teams, verdeeld over een waaier aan snelheids- en regularitycategorieën, de start zullen nemen. Zaterdag wordt er hard gestreden op de 10 proeven van de eerste etappe, goed voor niet minder dan 132 kilometer tegen de klok. Op het tracé enkele monumenten van de rallysport, zoals Ster, Chevron, Basse-Bodeux, Wanne, enz. Het centrum van Trois-Ponts dient trouwens als decor voor een gezellige Regroup.

Op zondag komt het Pays de Herve aan bod, met de KP’s van Bolland en Renouprez, terwijl scherprechter Theux, met zijn o zo kenmerkende baantjes, het ultieme verdict zal vellen. Twee keer drie chronoritten dus, met een finish rond de klok van vier.

Die zondagnamiddag zullen we dus weten wie zich tot Belgisch rallykampioen 2023 mag kronen! Maxime Potty (Citroën C3 Rally2) heeft als leider in de tussenstand dan wel de meest gunstige kaarten in handen, ga er maar van uit dat Cédric Cherain (Hyundai i20 N Rally2) zich tot het eind als een duivel in een wijwatervat zal weren! En de twee kemphanen doen er goed aan wat tempo te maken, want ze moeten ook rekening houden met de andere blikvangers op de affiche van de Spa Rally 2023. Daarbij onder andere Stéphane Lefebvre (Citroën C3 Rally2), terug in zijn geliefkoosde België, en ook Grégoire Munster (Ford Fiesta MkII Rally2), die na de Rally van Japan allicht over heel wat wedstrijdritme zal beschikken en zeker zal willen bewijzen dat zijn prestaties in het WRC niets met toeval hadden te maken!

De Spa Rally 2023 wordt ook gekenmerkt door de comeback van Gino Büx, na zijn ongeval in de Rallye des Ardennes voor het eerst aan de start van een wedstrijd. Met opnieuw ene Nicolas Gilsoul aan zijn zijde bestuurt de lokale held een Skoda Fabia RS Rally2 uit de ateliers van Sarrazin Motorsport. Het doel van Büx wordt opnieuw wedstrijdritme op te doen en te pogen het tempo van de leiders te volgen.

Cédric De Cecco (Citroën C3 Rally2), dit seizoen al dikwijls geplaagd door pech, wil er alles aan doen om voor zijn supporters een resultaat te halen dat bij zijn snelheid past. Wat Bastien Rouard (Hyundai i20 N Rally2) betreft, die wil een mooie nationale campagne afsluiten met een uitstekend resultaat. Charles Munster (Hyundai i20 N Rally2), recent nog tweede in de Franse Rallye Terre de Vaucluse, steekt ook in een uitstekende vorm en hij boekte recent duidelijk progressie. Niels Reynvoet (Citroën C3 Rally2), die wil dan weer bewijzen dat hij op dit soort parcours even snel kan zijn als op de Vlaamse rallywegen.

Het peloton van Rally2-auto’s wordt vervolledigd door John Wartique, die de Volkswagen Polo GTi Rally2 aan de tand zal voelen, de immer populaire Tom Boonen (Skoda Fabia R5 Evo), die zo zijn eerste volledige rallyseizoen afrondt, de steeds beter presterende Emile Breittmayer (Skoda Fabia R5 Evo), Jimmy D’Hondt (Citroën C3 Rally2), Thibaud Mazuin (Skoda Fabia R5 Evo), Nicola Stampaert (Skoda Fabia R5 Evo) en ook nog Manu Gonay (Citroën C3 R5).

In het spoor van de betere Rally2-auto’s vinden we allicht de snelste van de altijd populaire RGT’s terug. In zijn thuiswedstrijd wil Romain Delhez met zijn Porsche 991 GT3 proberen de betere te zijn van de Alpine A110 Rally van Armand Fumal en de Porsche 991 GT3 van Henri Schmelcher.

Streekrijder Pierre Hubin mag dan wel de enige zijn die een Rally3 aan de start brengt, een Renault Clio is dat, de Rally4’s vormen een perfect jagend peloton. In afwezigheid van Marijan Griebel wil de Oostenrijker Julian Wagner (Peugeot 208 Rally4) het werk in de Stellantis Motorsport Rally Cup Belux afmaken, maar hij moet zeker rekening houden met Tom Heindrichs (Opel Corsa Rally4), die al in de East Belgian Rally wist te schitteren. De concurrentie in RC4 bestaat uit Paul Allerts (Opel Corsa Rally4), Benjamin Bosseloir (Peugeot 208 Rally4), Harry Bouillon (Opel Corsa Rally4), Maxim Decock (Opel Corsa Rally4), David Drieskens (Peugeot 204 Rally4), Steve Fernandes (Peugeot 208 Rally4), Corentin Fiasse (Peugeot 208 Rally4), Patrick Jamar (Renault Clio Rally4), Gilles Lemaire (Renault Clio Rally4), Niall O’Sullivan (Peugeot 208 Rally4) en Johan Van den Dries (Peugeot 208 Rally4). Spektakel verzekerd!

Naast de aanwezigheid van twee Mitsubishi’s Lancer Evo voor Julien Henry en David Schmetz en de BMW M3 E46 van Sébastien Cammaerts, staan ook heel wat Renault Clio’s Rally5 aan de start, voor Lyssia Baudet (met Loïc Dumont als co), David Dardenne, Xavier Dekeyser en Valery Revillod.

Ook in de 2WD Trophy wordt het een adembenemende strijd, tussen Christiaan Spelmans (Renault Clio RS), Laurent Vanton (Renault Clio R3), Anthony Lejeune (Opel Astra GSi), Jérôme Colin (Renault Clio RS), Michaël Pirnay (Citroën AX), Rudi Remilly (Peugeot 206), Maxime Delfosse (Citroën Saxo), de onverslijtbare Jacky Delvaux (Renault Clio RS), Guillaume Detrait (Renault Clio RS), Valentin Dozot (Peugeot 208), Yves Dupont (Renault Clio RS), Daphné Henry (Citroën Saxo), Matis Kremer (Toyota Yaris) en nog heel wat anderen…

Bij de historics mogen Geoffrey Leyon (Ford Escort MK1) en Johnny Delhez (Ford Escort Mk2) het opnemen tegen Raphaël Beaufort (Ford Escort Mk2), Rainer Feltes (Ford Escort Mk2), ex-kampioen Christophe Kerkhove (Porsche 911 ST), Joseph Lejeune (BMW 320i E21), William Reyntjens (Ford Escort Mk2), Dirk Vermeersch (Fiat 124 Spider Abarth), maar ook de Toyota Celica ST165 van Jean-Pierre Vannerum en de Audi 200 quattro Turbo van Luc Pauwels!

Ook de spectaculaire nulwagens van Olivier Breittmayer zullen de fans weten te boeien. Oordeel zelf maar: Subaru Impreza 555 Gr.A, Toyota Celica ST205 Gr.A en… MG Metro 6R4 Gr.B! Succes gegarandeerd…

En van succes is ook sprake in de Yokohama Spa Rally Classic, waar de beste regularityrijders aan de start staan. Onder leiding van Yves Noelanders rijden 35 teams over het startpodium, en men kan zich aan een explosieve strijd in VHRS 65 verwachten, tussen onder andere Deflandre-Gengoux (Porsche 911), Bartholemy-Bartholemy (Ford Escort Mk1), Kenis-Clauw (BMW 325i E30), Baugnée-Remion (Ford Escort Mk1), Ninane-Simon (Opel Kadett C), Jacquemin-Cara (Opel Ascona B), Lamberty-Herné (Opel Ascona B), Louys-Lejeune (MG B GT V8), enz. Dominiczak-Libioul (Triumph Dolomite Sprint) nemen het op tegen Simon-Bernard (Porsche 924) S), Ambrosini-Thirionet (Audi 80 GTE), Delobel-Blech (BMW 325ix) en Thibaut-Szucs (Mazda 323 GTX Turbo) in VHRS 50, terwijl Couard-Pottier (Ford Escort Mk2) en Wauthier-Glenet (Opel Ascona) favorieten zijn in VHRS 80.

Kortom, tijdens de Spa Rally 2023 valt er op elk niveau wel iets te beleven!