Het jaar van Hubert Deferm
Seizoen - 2008
BRC

Het jaar van Hubert Deferm

Het seizoen 2008 begon op dramatische wijze. Tijdens een testsessie in de aanloop naar de East Belgian Rally, ging Larry Cols zwaar van de baan met de officiële VW Polo Super 2000. Ingenieur Hans Goudezeune liet het leven en Larry Cols werd zwaargewond afgevoerd. De East Belgian werd gewonnen door Freddy Loix in de officiële Peugeot 207 S2000. De Limburger bracht ingetogen een eerbetoon aan zijn betreurde vriend en ingenieur. Na de opgave van Kris Princen werd Kurt Heckters in eigen streek tweede, voor Patrick Snijers met de indrukwekkende Porsche. In de TAC Rally nam Kris Princen revanche met een klinkende zege voor Melissa Debackere, Bernd Casier, de vervanger van Larry Cols in de VW Polo S2000, en Patrick Snijers. In de Rally van Wallonië behaalde Hubert Deferm een verrassende zege, want de snor uit Waremme verspeelde in de openingsfase 3′ door een schakelprobleem. Maar, Melissa Debackere (stuurhuis), Patrick Snijers (transmissie) en Chris Van Woensel (transmissie) verdwenen als leiders uit de wedstrijd, waardoor Deferm alsnog kon winnen, voor de Porsche van Henri Schmelcher en de Mitsubishi van Alexandre Romain. Met 11 snelste tijden op 12 proeven was Erik Wevers oppermachtig in Bocholt, waar Hubert Deferm met een 2de plaats een uitstekende zaak in de titelstrijd deed. Kleinjan vervolledigde het podium voor Monnens en Debackere. De leider in het Belgisch kampioenschap, Hubert Deferm, gaf verstek voor Ieper, waar Freddy Loix voor de vijfde keer de sterkste was met zijn Peugeot 207 S2000, voor teamgenoot Vouilloz en de Italiaan Luca Rossetti. Bernd Casier werd prima 4de voor Patrick Snijers, die zijn 30ste deelname in Ieper bekroonde met een 5de plaats in de Peugeot 207 S2000 van het BF Goodrich Drivers Team. Na een jaar inactiviteit stond viervoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen terug aan de start in de Omloop van Vlaanderen. De Ford-rijder domineerde de wedstrijd, maar hij werd in de steek gelaten door de mechaniek. Paul Lietaer liet de kans niet liggen om te winnen, voor teamgenote Melissa Debackere. Na een vroege opgave van Lietaer (motor), Snijers (transmissie) en Casier (motor), won Hubert Deferm de Rally van Haspengouw, voor Bob Colsoul en Melissa Debackere. In de Condroz Rally maakten de officiële Peugeots 207 S2000 van Freddy Loix en Nicolas Vouilloz het topfavoriet Tsjoen erg lastig, maar de beide Peugeots doken van de baan. Tsjoen won overtuigend. Hubert Deferm stelde op zijn 56ste zijn eerste Belgische rallytitel veilig met de tweede plaats. Melissa Debackere, vijfde achter de officiële VW Polo S2000 van Bernd Casier en de Subaru Impreza WRC S5 van Patrick Snijers (die de tweede wagen van Deferm mocht besturen), kwam een puntje tekort in de titelstrijd. De Gr.N-titel ging in Hoei naar Stéphane Lhonnay, terwijl Xavier Baugnet eindwinnaar werd in de Ford Fiesta Trophy. Stephen Vankemmel behaalde de Belgische Historic-titel.